[YS體驗紀錄] 先睹為快:聯合航空 (United Airlines) 北極星商務艙 (Polaris Business Class) 展示活動參與心得

United Polaris Business Class

 

聯合航空 (United Airlines) 今年六月初發布消息,即將在十二月推出全新 Polaris Business Class,並強調 Polaris 不只是座艙的更新,而是從貴賓室、座位、座艙、餐點、備品、服務等全方位經驗的提升。

上週二有幸受邀參加聯合航空在芝加哥為高等級會員舉辦的 Polaris Event。這活動光是收到邀請函不夠,還要會員本人上活動官網登記,每人最多可以索取兩張票,而且要註記客人的名字,活動當天工作人員對照身分證和賓客名單非常仔細,如果高等級會員本人無法出席,即使客人名字有在名單上也不放行,整個作業相當嚴謹。RSVP 時看到總共 400 張票只剩下不到 20 張,能搶到限量票又有吃有玩,加上小資不像 Randy 每天搭頭等艙,今日不看 Polaris 不知何年才看得到,當然毫不考慮立馬下訂兩張票。

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當天的活動是在芝加哥最高樓 Willis Tower(原名 Sears Tower)82 樓舉行,整個場地分為幾個區域:Polaris lounge 酒吧、Polaris 座位體驗、虛擬實境 3D 眼鏡體驗、用品展示(餐具、寢具、睡衣、盥洗用品等)、芝加哥名廚 Bill Kim 掌廚的餐點試吃區、和另一個空間提供許多吃吃喝喝好料。

全新的 United Polaris Lounge

聯合航空強調即將新推出的 Polaris 不只是座位的升級,而是全方位體驗的升級,讓 Polaris 乘客從登機前就開始享受升級的服務。第一間 Polaris 貴賓室將於 2016 年十二月初於芝加哥 O’hare 機場推出,並計畫未來幾年內在聯航美國其他轉運站,以及倫敦希斯洛、東京成田機場也設置 Polaris 貴賓室。Polaris 貴賓室使用權限將比一般 United Club 嚴格許多,只有搭乘 Polaris 艙等的乘客,才能進入使用 Polaris 貴賓室,其他不管是付年費的 United Club 會員、聯航金卡會員、星盟金卡會員、或持有聯航 One-Time pass 的乘客,如果不是搭乘 Polaris 座艙,都不能使用這個貴賓室。聽到這個消息真是一則以喜一則以憂,喜的是貴賓室不再會像菜市場般人滿為患,憂的是身為一個小資,單靠金卡不知何時才能體驗到 Polaris 貴賓室。

Polaris Lounge 酒吧

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酒吧展示

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活動當天的酒單,工作人員表示不清楚與實際貴賓室內的酒單一不一樣

全新的 United Polaris 商務艙座位

根據現場工作人員的說明,Boeing 777-300ER 機型將是第一個設置 Polaris 艙等的機型,於十二月一日由芝加哥起飛,但實際路線班機尚未公布。當天排隊等著體驗新 Polaris 座位的人很多,所以我們決定先去吃喝一番才回來試乘,事後證明果然是明智的決定,吃飽喝足回來已經完全沒有人在排隊了。

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Polaris 座位明顯比聯航現在的 BusinessFirst 進步一大截(小資沒搭過 United GlobalFirst,所以無法提供比較…),1-2-1 的配置,讓每個座位都能直通走道 (Aisle Access),腳墊 (Foot Rest) 下方有還算寬敞放置個人物品的空間,餐桌及側桌和 ANA 商務艙設計類似,也是比聯航現有的 BusinessFirst 優秀許多。工作人員表示座位躺平可達6呎6吋,寬23吋,對我五呎六身高是綽綽有餘,但超過六呎高的老公躺了則是東嫌西嫌,一下說不能翻身,一下說躺著時翹腳會踢到牆壁,一下又嫌床墊太硬,只好不斷提醒他,這是 Polaris Event 不是在買床。

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另外有個還算貼心的設計,是 1-2-1 中間兩個座位之間設置可移動式分隔板 (Retractable Divider),如果是家人好友兩人一起飛,就可以放下分隔板增加聊天方便性,因兩個側桌的連結,也感覺空間變得寬敞。好睡的人如果想一覺睡到目的地,可以按下 Do Not Disturb 的服務燈,就不怕睡夢中被叫醒吃飯刷牙;如果怕睡太熟錯過每道菜點一輪的機會,只要不按服務燈,空服員就會把你叫醒用餐,算是不錯的設計。座位側邊控制椅子角度變化按鈕設計也很容易上手。

全新的 Saks Fifth Avenue 設計寢具

活動當天現場也展示了由 Saks Fifth Avenue 專為 Polaris 設計的毯子、被子、枕頭、涼枕、和床墊。不管是被子毯子或枕頭質料都相當柔軟舒適,涼枕據工作人員說並不是每個座位都會放置,而是有需求詢問後才會拿到 (Available Upon Request)。當天活動結束時,發給每位出席賓客的禮物袋裡面,也有這條 Polaris 座艙毯子,現在被我們放在車上當作緊急救助毯。

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前排左右兩條毯子,是這次賓客小禮物之一

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質感還真不錯

Polaris 座艙將在十二小時以上長程線為乘客準備睡衣和拖鞋,這是我個人覺得最大的進步之一。百分之百純棉的睡衣質料摸起來很舒服,對於飛機和飯店提供免費拖鞋總是有高度要求的老公也對這雙拖鞋的質感厚度感到滿意。

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Polaris 十二小時以上長程班機配備的睡衣與拖鞋(翻拍自活動當日展示 iPad 畫面)

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Polaris 貴賓室與盥洗包都會使用 Cowshed 品牌的產品(翻拍自活動當日展示 iPad 畫面)

精心設計的餐點

聯合航空機上餐點一直以來都令人詬病,自從今年上半年和 illy Coffee 合作之後,展現了一點極微小的進步。這次隨著 Polaris 的推出,聯航特別在菜單設計上與 The Trotter Project 廚師們合作,希望真的如同新聞稿所說,將為旅客帶來前所未有的高空美味體驗。如果讀者和我一樣是個吃客,相信不少人聽過 Charlie Trotter 這位不久前辭世的一代傳奇名廚,The Trotter Project 就是由 Charlie Trotter 子弟兵們組成的非營利機構,其中一個目標是要將廚藝教育擴展到服務業,因此聯航這次特地邀請 The Trotter Project 的廚師來參與 Polaris 餐飲的設計。

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當天駐場主廚,是在芝加哥擁有三家餐廳的廚師 Bill Kim,愛吃肉的老公吃了至少四盤的 Short Ribs,我也趕緊趁機跟 Chef Kim 搭訕。照 Chef Kim 的說法,Polaris 菜單並不是由 The Trotter Project 主廚設計,而是他們與聯航合作,啟發指導聯航空廚廚師對機上餐飲設計烹調的概念。聊天中 Chef Kim 分享了在 Charlie Trotter 門下工作許多獨特經驗,包括電影明星 John Travolta 婚禮 Catering 等人生難得的經驗,如果不是旁邊還有別人也想問問題,真想一直聊下去。

一旁的工作人員補充說一般人在高空味覺靈敏度只剩下平常的 65% 左右,即使平時覺得好吃的東西到了高空可能也變得不好吃,所以機上餐飲的設計要比平常還要更用心。小資如我不知哪天才能搭到 Polaris 吃到名廚啟發的餐點,不過真心期待聯航在機上餐飲方面會開始改進。

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Stockyard Beef Short Ribs with Creamy Polenta & Bordelaise Sauce

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芝加哥當地知名廚師:Bill Kim

除了 Chef Kim 的餐點試吃區,場地的另一邊也有一些印度菜、中式炒麵、壽司等小食,另一個酒吧和咖啡吧還有一些甜點,離開時用酒足飯飽來形容真是不為過。而活動當晚也展出了日後 Polaris 艙使用的餐盤餐具等用品,連起飛前的塑膠酒杯都帶有現代感,並加入杯子防倒的設計,真心覺得 Polaris 是個不錯的產品,只是不知從今年十二月推出後,聯合航空要用多久的時間,才能進行全面的更新。

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起飛前塑膠酒杯,和托盤設計一體成型,托盤上突起可防止杯子倒下

附上一些活動相關圖:

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當天發給參加活動賓客的伴手禮:一條 Saks Fifth Avenue 的毯子、一本義大利 Castelli 筆記本、一盒四顆 Salted Caramel 巧克力(兩盒八顆吃光光了,才想到忘記拍照 Orz)

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Willis Tower 82樓 Polaris 活動場地一隅

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虛擬實境 3D 眼鏡體驗的震動叫號器

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當晚活動場地窗外看出去的景色

 

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