[YS體驗紀錄] 萬豪集團白金會員修練之路:Courtyard Chicago Arlington Heights / South, King Guest Room 芝加哥南阿靈頓崗萬怡酒店基本客房

今天要和大家分享的是萬豪集團 (Marriott) 在芝加哥西北郊 Arlington Heights 的 Courtyard 飯店(屬於萬豪集團)住宿體驗。讀者看了也許納悶,平常在 Tripplus 看到的分享體驗文不是頭等艙就是高級飯店套房,再不然就是尊爵非凡的貴賓室餐飲設備,怎麼突然冒出個平價飯店來灌水呢?請容我先賣個關子,讓大家看看飯店各方面的介紹再來解釋原因。

這家 Courtyard Chicago Arlington Heights / South 位於芝加哥 O’Hare 機場西北方不遠處,距離市中心約 25 英哩。

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藍色座標點為 Courtyard,飛機圖示為 O’Hare 機場,星號為芝加哥市中心

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標準的 Courtyard Check-In 櫃檯

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一樓小酒吧和餐廳一角,我們住過幾間美國的 Courtyard,幾乎都是一模一樣

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基本的健身設備,感恩節假期果然不少人

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基本客房,櫃檯人員表示感恩節假期客房爆滿,但有幫我們安排頂樓面對中庭的客房,稍微安靜些

這家 Courtyard 附近,也有不少其他飯店集團的平價飯店,如 DoubleTree (Hilton)、Wingate (Wyndham)、Holiday Inn Express (IHG) ,還有幾間 Motel。不過相較於這些鄰近飯店,更能引起我興趣的鄰居其實是過個馬路就到的日本超市 Mitsuwa 裡面美食街的すた丼屋和山頭火拉麵。

「再怎麼愛吃拉麵,還是不需要為了拉麵特地跑去住隔壁旅館吧?」

如果讀者心中有這樣的疑惑是完全可以理解的,其實連我們自己家人也一樣不解,因為我們住在芝加哥市中心,不堵車時開個半小時就到 Mitsuwa 了,實在沒有理由為了一碗拉麵跑到隔壁旅館過夜。會這樣做的原因其實別有目的,而這目的也就是今天文章的重點-萬豪白金挑戰 (Marriott Platinum Elite Challenge) 。

萬豪集團常客計畫(點我)有經驗的讀者應該知道,萬豪有白金卡(Platinum Elite,最高階)、金卡(Gold Elite,中高階)、銀卡(Silver Elite,中低階)、和普通卡(Member,最低階,俗稱白板)四個會員等級。自從幾個月前萬豪和喜達屋(Starwood Preferred Guest,簡稱 SPG)合併後,會員等級可以直接通用於兩個集團間(註一),增加了會員選擇飯店的彈性。我們原持有萬豪金卡(因聯合航空金卡而得),金卡會員在集團內某些飯店品牌入住時,能享用免費早餐並使用行政酒廊,以及其他一些福利如點數加成、免費升級高速上網、和入住小禮等。這樣的中高階會員福利算是相當不錯,其他集團如 SPG、Hyatt、和 IHG 的次高階會員並沒有這樣的福利,像 SPG 集團的規定是要最高階白金卡會員,才能享有免費早餐及行政酒廊使用權利。

我們夫妻兩人過去這年來持有希爾頓鑽卡(靠著 Status Match 得來)以及萬豪金卡(靠著聯航金卡得來),訂旅館時大多優先考慮這兩個可以提供免費早餐的集團,畢竟一日之計在於晨,早餐吃得飽吃得好有時連午餐都可以直接省略,實為小資省錢之王道。前陣子在安排檢視今年第四季到明年初的公務出差和個人旅遊行程時,發現我們兩人從今年十月底到明年一月初,將會有至少十個付費訂房的機會,突然想到這些訂房如果全部選擇萬豪集團飯店的話,就可以輕鬆達成萬豪白金挑戰的要求 (Road to Platinum Challenge)。趕緊打電話給客服申請參加白金挑戰,雖然一開始遇到小困難,但也算快速順利地完成登記(註二),接著就是根據公務出差行程來安排萬豪集團飯店訂房。

但人總是貪心的,拿到白金還不夠,還想要更早入手。

我們今年底聖誕新年假期歐洲行,將會有三晚住在隸屬 SPG 集團的 Le Méridien 飯店,之前拜讀網友體驗文及評價網站的住宿分享("sumptuous and delicious," “fabulous," “fantastic," ”hands down the best hotel breakfast one can ask for…” TripAdvisor 網友評論這樣寫著…),想要連續三天吃到免費 Le Méridien 早餐的慾望節節上升。掐指一算,發現雖然我們總住宿次數確定可以在規定期限內超出白金挑戰的要求,但如果能在聖誕假期出遊前再增加一次入住萬豪集團飯店,白金挑戰就能提早達標,提早得到萬豪白金會員等於提前取得 SPG 白金會員資格,也就等於 Le Méridien 免費早餐!

開始有這樣的想法後馬上開始研究,怎麼不花大錢增加一次入住的可能性,也因此發現這家位於芝加哥西北郊 Mitsuwa 旁的 Courtyard 房價普遍親民,尤其感恩節長週末一晚只要 $60 美元(稅後價 $66.70),這樣的價錢在芝加哥近郊實在令人驚豔,又可和幾週後出差 Courtyard 住宿堆疊,拿到這季 Amex Offer 的點數回饋(註三),二話不說立刻下訂感恩節隔天週五晚的住宿。這個臨時起意的 $66 美元一日 “stay-cation",讓我們能夠:1) 在歐洲行之前達成升萬豪白金挑戰任務、2) 吃到喜愛的拉麵牛丼日式炸雞抹茶冰淇淋、3) 附近順路撿幾個黑五特惠、4) 與家人聚餐後不用趕著開車回市區,覺得真是相當划算也相當開心,這也是為什麼大家今天會在 Tripplus 看到這等小資級平價旅館體驗文的原因。

如果有芝加哥的讀者也有增加萬豪入住紀錄的需求,或是來芝加哥玩,但不想住在繁忙市中心的讀者,可以考慮這家 Mitsuwa 隔壁地點方便價格親民的 Courtyard。

 

註一:關於 Marriott 併購 SPG 對會員的影響,請參考專欄作家 Sharon 的攻略文章(點我)

註二:為了避免本篇文章過於冗長,將於另一篇文章介紹萬豪白金挑戰相關規則和申請方式,並分享我們申請的過程。

三:對於 Amex Offer 有興趣的讀者,請看 Tripplus 作者群之一 Tom 先前的介紹文(點我)

 

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