2016聖誕與跨年假期歐洲行-規劃篇(上)

 

Trip Report 目錄:

  1. Vienna / Budapest Trip Planning (1)
  2. Vienna / Budapest Trip Planning (2)
  3. Star Alliance Lounges EWR
  4. Park Hyatt Vienna (1)
  5. Park Hyatt Vienna (2)
  6. Le Méridien Vienna
  7. Budapest Marriott Hotel
  8. Millennium Court Budapest – Marriott Executive Apartments

這次聖誕新年假期旅行,選擇遊維也納和布達佩斯,除了是為了滿足學音樂人從小的夢想,另一方面也希望能找個地方,讓 Chase Hyatt 信用卡贈送的開卡禮兩晚免費房住宿,可以盡量發揮到最大值。簡單做了一些功課,查查 Hyatt 集團 Category 6 和 Category 7 酒店名單、網路評比、可兌換房間日期、年底機票價位和空位,再和自己目前很想去的幾個旅遊地點交叉比對,很快的 Park Hyatt Vienna 就出線,也因此決定了年終旅行的目的地。

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維也納「金色大廳」音樂殿堂

機票

確定日期、地點之後首先處理機票。我們夫妻屬於保守派小資,沒有海量的點數也沒有梭哈點數的勇氣,因此這次大約八個鐘頭的越洋行程,選擇搭乘符合小資身份的經濟艙。我們兩人在飛機上都是屬於吃飽睡睡飽吃類型,坐哪裡其實也差不多,萬一坐太久真的腰酸的話,回來美國再去 SPA 按個摩就好了,加上年底已經沒有保級飛行的需求,最後還是決定直接用手上最多的聯合航空哩程(United Airlines,簡稱 UA),來兌換星盟夥伴航空經濟艙機票。決定使用 UA 哩程兌換星盟夥伴航空,主要有幾個原因:

(1) 哩程累積容易:手上的 UA 哩程還有一部份是 2015 年初,UA哩程計畫改為 Revenue-Based 累積法之前飛行累積來的,加上平常使用 MileagePlus X 買禮卡,又有 Chase MileagePlus Select 和 MileagePlus Explorer 這兩張信用卡幫助消費,哩程累積快速。所以雖然 UA 兌換所需哩程較其他航空公司稍多一些,但因哩程取得相對容易,用掉也不覺得那麼可惜。

(2) UA 金卡會籍:

  • 因為本身目前持有 UA 金卡,兌換哩程票可用的票倉優於普通會員。我們換票時已經八月中下旬,距離出發日只有大約四個月的時間,因此能有較多航班選擇就變得很重要。
  • 即使只是搭乘國際線經濟艙,因為星盟金卡會籍,在候機和轉機時可以使用貴賓室稍作休息、喝個飲料、吃個點心、手機充個電,尤其 Priority Pass 在芝加哥 O’Hare 機場的貴賓室都在 Terminal 5,對我們從 Terminal 1 起飛的人無用武之地,想要使用貴賓室只能選擇搭乘星盟航空。
  • 還有因為是 UA 自家金卡,搭乘 UA 執飛班機可以劃稍大的 Economy Plus 座位,多一點空間。

(3) 免費中停:UA 一直到去年十月改規則前,慷慨的哩程票中停政策是眾所皆知的,雖然我們這次旅程時間有限沒有中停的需求,但也因此能得到再多一段美國國內免費飛行(詳情請看下文)

可能很多人認為,以哩程兌換經濟艙是非常不划算的方式,應該要兌換商務艙甚至頭等艙才能讓哩程價值發揮到最大值,這在大部分的情況下是正確的,但由於我工作的關係,能旅遊的時間都是旺季中的旺季,假期幾乎完全沒有彈性,所以即使只是兌換經濟艙來回機票,還是有超過 3 cpm(一英哩三美分)的價值,小資對這樣的結果已經很滿意。

UA 在2016年夏天發布消息,表示將在十月份開始,把以往哩程來回票免費中停(1 Free Stopover)的開票規則,改為限制重重的"Excursionist Perk",當時看到這個消息心中除了感到悲憤,還是默默地感激過去 UA 寬鬆的中停規則,讓我們家人能夠有數次多處停留的免費哩程旅行,同時也想著一定要在改規則之前搭上末班車,利用這個慷慨大方的中停規則,再來兌換一次哩程票。所以我們這次聖誕新年機票路線的規劃,就是利用 UA 舊規則開出來的哩程票:

  • Chicago – Vienna(目的地,開口)
  • Budapest – Chicago(中停 2.5 個月)
  • Chicago – Spring Break Destination(終點,開口)

這樣總共是一人 60,000 哩,兩人共 120,000 哩,就能兌換北美到歐洲不同點進出的經濟艙來回票,而且連兩個半月後再次出遊的北美單程機票也包含在內。很可惜,自從 UA 於2016年十月推出新"Excursionist Perk"規則後,這種點數旅行結束,回家一陣子後,再來一段免費北美單程票的換法,已經走入歷史。

這次飛行的路線,與使用哩程所發揮到的實際價值

酒店(維也納部分)

機票處理好之後,就是住宿的安排了。這次行程由維也納六天五夜開始,第六天中午搭火車前往布達佩斯,在布達佩斯住三晚後,隔天結束歐洲行飛回美國,所以總共需要安排維也納五晚,和布達佩斯三晚的酒店住宿。

前面曾經提到,會選擇維也納其中一個原因,是想要使用 Chase Hyatt 信用卡贈送的兩晚免費住宿,因此我們在維也納前三晚,就是住在維也納柏悅酒店(Park Hyatt Vienna,在 Hyatt 集團屬於 Category 6 的酒店),兩晚使用信用卡首刷禮兌換免費房,第三晚則是利用"點數加現金" (Points + Cash) 的方式來訂房。

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Park Hyatt Vienna

兌換 Hyatt 集團 Category 6 的酒店可以選擇全點數(每晚 25,000 點),或是點數加現金(每晚 12,500 點+€127 歐元)。當時會選擇使用點數加現金來兌換,是因為去年春天正好用了不少 UR 點數幫家人換了幾個行程,開始規劃維也納行程時正處於 UR 重建階段,加上覺得年底很可能又會有需要進行刷卡消費的開卡任務,所以在點數還算足夠的情況下,仍是選擇了用點數+現金的方式來訂第三晚的客房,也可因現金住房再累積一些點數。事後證明這是正確的決定,因為刷房的費用是以 Chase Sapphire Reserve 信用卡支付,雖然是 2016 年底入住,但消費已符合 2017 年的旅遊費用報銷額度,刷卡消費兩三天後就收到退額了,等於是免費住宿。

聖誕節期 Park Hyatt Vienna 基本 Park King 房型,稅前價高達 €690 歐元,入住時又被小升一等至 Park Studio King 房型,房價提高至少 €100 歐元,能利用信用卡首刷禮和些微點數現金換到價值這麼高的頂級酒店客房,真的是進入點數世界以前無法想像的。

至於維也納的第四到五晚,選擇 SPG 集團旗下的維也納艾美酒店(Le Meridien Vienna,在 SPG 集團屬於 CCategory 4 的酒店),其中兩晚也是免費房。

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Le Meridien Vienna

自從2016年初加入 Tripplus 在 Facebook 的北美華人哩程交流討論群組後,總是能在第一時間得到很多限時優惠的相關資訊,因而把握機會抓住各樣要先註冊 (Register) 才能得到的優惠。我們這次能有 Le Meridien 兩晚免費住宿,就是因為夏天時從 Tripplus 的每日新聞專區(點我),看到 SPG 推出特殊優惠 (Targeted),作者還提醒大家趕快登入 SPG 帳號,看看自己拿到什麼樣的優惠。登入帳號一看,發現我拿到的是住兩次送兩晚:只要在指定期限內,入住任何 SPG 集團酒店兩次 (2 stays),就能再獲得 SPG category 1-5 的兩晚免費住宿。研究一下,發現芝加哥西北郊 Elk Grove(一樣是在好吃的 Mitsuwa 日本超市附近)有一間價格頗親民、整間飯店都是套房的 Sheraton Suites,立刻安排兩個週末住一下(所謂的"Mattress Run"),以一晚 $80 美金的價格,在 Sheraton Suites 入住兩次,換得兩晚免費住宿。

符合這次住二送二活動的維也納市中心 SPG 集團酒店有兩家:Hotel Bristol (Category 5) 和 Le Meridien (Cateory 4),兩家的位置都很方便,評價也都很好,可是 Hotel Bristol 在去年八月就已經訂不到年底的點數房,所以完全不用傷腦筋,直接就訂 Le Meridien。我們當初是先利用每晚 10,000 點,總共 20,000 點的方式,訂了兩晚點數房,等九月份完成特殊優惠任務,拿到住二送二禮之後,再致電客服把這兩晚點數房改為免費房,這樣做等於是先用點數進行卡位之後再退回,以免等到九月訂不到免費房了。

維也納艾美酒店的基本雙人房 (Classic Queen),在聖誕新年期間房價平均一晚稅前價約 €370 歐元,能以一晚不到 $90 美金的 Mattress Run,換來接近價值五倍的住宿,覺得真是無比超值,即使選擇平價商旅或民宿,也沒有辦法這樣的價格。

也許有些讀者跟我以前一樣,看到需要註冊優惠第一反應是:這我用不上。但自從享受到幾次點數加倍、會籍升等、拿到住二送一,甚至住一送一的優惠之後,我對於「註冊」這件事的態度完全改觀。真的強烈建議各位讀者,以後要每天追蹤 Tripplus 每日新聞專區(點我),如果看到一些需要註冊才能得到的優惠,一定要抱持著「不管用不用得上,先註冊就對了」這樣的態度,總有一天會遇到驚喜。

*這次維也納五晚的酒店稅前現金價、實際支出、使用點數一覽:

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為了避免文章太過冗長,今天先跟大家分享機票和維也納酒店的部分,至於布達佩斯酒店的安排和各家酒店的入住體驗,就留到下次再跟大家分享吧~

 

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