什麼讓我愛上點數旅行?

Prepared for kayaking within Arctic Circle

Prepared for kayaking within Arctic Circle @ Svalbard island

這幾天,不來弟在Facebook北美哩程社團的分享引起眾多迴響,剛好最近社團內有很多新朋友加入,想隨手寫一寫:為什麼我這麼熱愛點數旅行?點數旅行的魔力是什麼?希望新朋友能藉此體會點數遊戲的迷人所在,而願意花些時間把萊恩辛苦整理的置頂教學文讀完。剛好上次的分享中有提到北極商務艙之旅,就用那趟至今難忘的旅行當作例子吧!

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不來弟人生最大的夢想,就是在閉上雙眼前行遍天涯海角到處打卡,北極與南極自然肯定是得攻略的。2013年時做了許多搜尋,發現大部分台灣人去過的北極僅僅是指「跨過北極圈」就算數啦,大部分都是去冰島,或是挪威北角,可是我們知道北極圈的緯度僅68.5° N,距離真正的北極還有好幾千公里之遙,既然都要去北極了,就要衝到一般人可以抵達的最北境才行

我最終選擇:挪威斯瓦爾巴島(Svalbard island)作為目標,這裡有著全世界最北(78° N)擁有商業定期航班的機場(airport code: LYR),這裡有個2,000人口機能完整的小鎮,這裡是世界各國北極探險/研究隊的出發地,這裡也有豐富的原始極地自然生態,前一年才剛有人出門忘了帶槍被北極熊吃掉,根本就是走出機場就走進Discovery頻道實境秀啊!

然而,飛往北極的票價貴的驚人,當時奧斯陸~斯瓦爾巴之間的機位只有北歐航空(SAS)獨佔市場,永晝期間的機票索價US$2,300~2,800(當時匯率,台幣68,000~83,000之間),商務艙是翻倍以上的價格,嗯…不來弟身為一個講勤儉持家一定沒人信小資族,這機票錢自然是萬萬花不起的,怎麼辦呢?

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大家可能還記得,北美過去有家航空公司叫做全美航空 (US Airways) 對吧?在2015年與AA合併之前,全美航空是屬於星空聯盟的喔,由於北歐航空也是星空聯盟的成員,全美航空的哩程可以兌換北歐航空的獎勵機位。而且當年全美航空的兌換表格可是星空聯盟扛壩子,北亞~歐洲來回商務艙僅需要80,000 miles,還不收燃油附加費,堪稱星空聯盟最強的哩程計劃。

但是,怎麼賺取全美航空的哩程是一個大問題,要嘛靠飛行、要嘛靠刷卡(不來弟那時候還沒有美國信用卡)、要嘛直接和全美航空買(大約US$1,400),上述方法對我來說成本還是太高,一定得想其他辦法才行。

大概是不來弟人品爆發了,全美航空「剛剛好」推出了一個促銷活動:將旅館聯盟的點數轉到全美航空,將賺取50%的額外哩程。我馬上將手上所有的卡爾森點數(大約60萬)全部梭哈啦,一共換成162,000全美航空哩程,剛好夠兌換兩張台灣~北極的商務艙機票。

等等不來弟!你哪來這麼多點數啊?什麼是卡爾森?這樣有比其他方法划算嗎?你給我解釋清楚!

Club-Carlson-logo

卡爾森(Carlson)是一個以歐洲/北美為重心的酒店集團,這個集團在2012年中時大概是太想圈客人腦袋短路,推出了空前大概也絕後的促銷:住任何卡爾森酒店一次,就可賺取50,000卡爾森積分,50,000積分可以兌換卡爾森酒店(當時)最高等級的任意酒店一晚,換句話說妳/你簡單在家附近的卡爾森汽車旅館花US$70~100隨便住一下,就可以拿積分去換倫敦/巴黎超貴一晚好幾百歐元的酒店,堪稱是好幾百%的報酬率。

不來弟那時忙於工作…沒什麼時間出門,只好招待了大量的朋友去幫忙住囉,剛好卡爾森集團在曼谷有這麼便宜的酒店(如下圖),這意味著每50,000卡爾森積分的成本僅需US$80。經由一番努力,不來弟一共生產了100萬左右的卡爾森積分。

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這是個很簡單的數學,每50,000分的成本是US$80,那麼60萬分的成本就是80 X 12 = US$960,你沒有看錯…我就是用US$960取得了162,000的全美航空哩程,成本僅0.6cpm,也就是說,每張台灣~北極的商務艙機票,稅前成本僅約US$500(15,000台幣),加上稅金開票手續費等雜支,每張票不到22,000台幣這張票的完成,結合了天時地利,得感謝許多人的幫助,我完全不知道未來還有沒有辦法再達成一次。

這正就是點數遊戲的迷人之處:你永遠不知道明天有什麼優惠,你永遠無法估計可以買到多麼便宜的機票。

map (1)

最後,不來弟用這些哩程兌換了中國國航+瑞士航空的商務艙,征服了地球最北的商業機場,在北極的種種體驗至今難忘,之後去了很多地方,但沒有一個可以超越斯瓦爾巴的原始與美麗。

點數其實是種貨幣,當匯率暴跌時,如果能想盡辦法買進(因為買入成本遠低於其實質購買力),然後在其購買力大幅上升時脫手,一來一往就能將點數的價值推升到其平均價值的10倍以上。掌握此兩者關鍵,就能讓我們將原本必須支付高額現金才能達到的消費水準,在消長之間壓縮到可以接受的程度。

新朋友們,妳/你也許會覺得上面談的這一切好複雜無法理解,忘了它們吧,那些都過去了,筆者只是想藉由分享這張超划算的機票,來談談哩程/點數世界充滿著不確定與可能性,每個人只要有心,都能從中獲益。現在,請從萊恩版主辛苦整理的置頂教學文開始吧。

再次歡迎你們,來到出門基本不用錢,還可以躺著飛的世界,加油!

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Air China 77W Business class seating

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Watch out! Polar bear is here

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The northernmost Lenin bust at Barensburg

 

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