[新手專區] Hilton Honors 新制點數+現金換房優劣分析

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2016 Marriott正式收購Starwood後,整個酒店常客計畫界基本上經歷了一個相對平靜的一年。然而2017年新春的開始,Hilton丟出了一個看似平靜,但卻富含爆炸性的消息。就是要改名字加上調整點數+現金的兌換方式。看似平淡無奇的兌換方式的改變,其實背後帶來不少的改變。

第一,點數+現金的方式將採用動態平衡,不再是依照飯店等級做區分(2017年2月底開始)

第二,同步取消飯店等級區分全點數房兌換標準,改為浮動制(2018年開始)

第三,未來只要基本房還有銷售,就可以使用點數+現金的兌換方式

第四,未來點數+現金兌換,現金部分將可以累積點數

 

點數+現金動態平衡

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這是Hilton即將採用的點數+現金的示意圖,也就是將出現一個調整的橫桿,可以讓你自由以每1,000點為單位,任意調整點數跟現金的比重。這個概念就跟之前介紹過的Avianca LifeMiles 哥倫比亞航空哩程計劃的現金+哩程兌換方式非常相近。

然而最大的改變,就是不再是依照飯店等級做區分。還記得之前分享過的[新手專區] 換房應該使用點數+現金還是全點數?(請按連結)提過,Hilton把酒店分成了10個等級。所以我當初做了下面這個表格:

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在新制度下,將不再有這類表格,也就是把固定比率兌換的方式改為動態。之前提過,Hilton等級4-7的酒店利用舊制點數+現金兌換是很划算的,就是因為在全點數跟點數+現金出現價差,但未來這情況將不復見。雖然目前Hilton仍未公布細節,但我們可以從提前揭露的影片發現一些更多細節:

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這是Hilton官方拿來示範新的點數+現金工具的範例影片。可以看到房價$185.07的芝加哥酒店Palmer House,需要40,000點。點數的折抵價格,就是直接用現金(未稅)房價除以點數,所以在這個例子一點就是0.46美分。所以用一半點數(20,000點)就折抵半價。這個概念完全打破傳統對於酒店點數估值的區間概念,是以當天酒店售價去決定點數價值

 

取消酒店等級,改為浮動制

這是我覺得這次Hilton改變裡面短多長空的部分,也是未來值得觀察其他酒店集團兌換制度會不會跟著變化的部分。浮動制就是希爾頓將不再公佈酒店等級,也沒有兌換點數的上下限,這改變,讓人馬上會想到惡名昭彰的達美哩程。也就是你根本再也無法掌握需要多少點數,去兌換你需要的酒店。記得Tripplus專欄作家Sharon是如何耳提面命我們制訂蒐集點數目標之基本功-先了解目的地所需點數/哩程。然而,未來不知道點數需要多少,我們又怎麼收集到去馬爾地夫Rangali島港麗渡假村水上屋

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當然Hilton知道這改變太大,所以先消毒表示2018年之前,兌換標準的上限都會跟目前一樣。而且透過新制,反而會降低淡季兌換標準,並給了上面這個參考表格。細看會發現原本芝加哥Palmer House,被歸類等級7,需要50,000-60,000點兌換,但是在新制度上卻可以最低到21,000點。所以Hilton官方宣稱新制度對於消費者是非常好的。但我認為這其實反映出Hilton原本分類就訂太高了,所以點數兌換不划算,本來就不會鼓勵用點數去兌換。

然而烏雲總是會有鑲金邊的時候,這次變化的優點,就在於基本房還有銷售時,便會開放使用點數+現金的兌換方式。也就是過去很常被人詬病的,所謂看得到吃不到的點數+現金兌換,將變得非常容易!在2017年還有兌換上限之前,我個人認為對於目前Hilton內,屬於等級9~10的一些特殊海島跟旅遊熱門城市的頂級酒店,反而更容易去利用點數去減少現金支出。此外,點數+現金兌換時,現金部分將可以累積點數,也是對於消費者比較公平的做法。

所以我們到底該怎麼面對這次希爾頓的變革呢?單純考量點值最大化,我個人有幾個建議:

  1. 二月底新制之前,如果能以舊制現金+點數兌換到目前等級3-7的酒店,就先換起來。
  2. 新制後,2017年兌換盡量以等級越高或房價越高的酒店為主(趕快準備旺季出遊,或者去海島玩吧)。
  3. 在財務可行的情況下,把希爾頓信用卡(免年費或年費版本)放入未來半年內申請的參考清單,把握住開卡禮的價值。
  4. 除非在2017年底前,有花掉希爾頓點數的規劃,不然暫時不建議用現金購入希爾頓點數方式收集點數。

因為2018年開始取消點數兌換上限之後,未來就是由Hilton內部決定的點數價格區間。而可以預期,這個點數價格區間一定會比目前還低,你應該不會想抱著一堆會貶值的點數。然而2017年的時候,我們還可以透過固定兌換點數上限,讓我們在旺季時,以及目標為熱門酒店時,能夠兌換比較高的點數價值。同理可證,如果你有兌換目標,那2017年之前信用卡回饋的點數,對你產生的價值也會是最高的,所以有機會就去申請吧。

至於希爾頓這次的變革,會不會讓其他酒店集團也跟進,可能就跟2018年Starwood點數可能會真正離我們遠去一樣值得關注。酒店點數界裡面價值最高的金幣,跟價值最低的冥幣,居然巧合地在2018都要變身,真是太有戲了!

 

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