聯合航空 (United Airlines) 特殊哩程票規則:Excursionist Perk 之深度解析及應用

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前陣子在「聯合航空 (United Airlines) 特殊哩程票規則:Excursionist Perk之解析(點我)」這篇文章中,跟大家分享了去年十月份開始,聯合航空推出的哩程票兌換新規則 Excursionist Perk(以下簡稱 UA 和 EP)的"Free One-Way"基本概念和幾個使用範例,今天就繼續來跟各位分享應用 EP 比較具創意性的高階方法。

首先讓我們來快速回顧一下 EP 一定要抓住的幾個重點:

  1. 整張哩程票開始與結束地點,必須屬於同一飛行區域。
  2. 贈送的 Free One-way 航段,起訖點必須屬於同一飛行區域。
  3. 贈送的 Free One-way 航段,不能跟整張票的開始與結束在同一飛行區域內。

另外要記得的是,Free One-way 除了必須符合以上所有條件,還有兩個重要的注意事項:

  1. 贈送的 Free One-Way 艙等,只能與前一段航程相等,或是較低的艙等。
  2. 如果整張 Multi-City 票有四段或四段以上航程,而其中超過一段航程符合上述條件,只有符合條件的第一段航程,可以免費/零哩程 (Free),其他則以單程票哩程計算。

快速複習完基本規則後,如果讀者仍然對 EP 的規則不太清楚,建議先回去仔細閱讀基礎篇中的幾個範例(點我),建立好穩固基礎再繼續;如果覺得對 EP 規則已經徹底融會貫通,就讓我們一起來更深度的解析 EP 吧!

規則一深度解析

「整張哩程票開始與結束地點,必須屬於同一飛行區域。」

規則一除了字面上看到的意思,還有個值得注意之處:整條規則只有提到開始和結束的地點必須在同一區,但是並沒有規定開始和結束的地點必須一樣(也就是說這張哩程票可以從同屬北美區的紐約開始,結束在洛杉磯,或是同屬日本區的札幌開始,結束在東京),也沒有規定從起點起飛後要飛去哪裡,或是最後一段航程要從哪裡起飛飛往終點。換句話說,UA 現在對於哩程票的開口 (Open Jaw) 要放幾個、放哪裡、怎麼放,幾乎是沒有限制的

可能有些讀者讀到這邊,覺得只講理論沒有實例太抽象,或是廣大讀者群中的表格控覺得沒有表格一切免談,麻煩請大家先往下閱讀規則二、三解析,讀完後我們再來一併舉例並使用表格說明。

規則二、三深度解析

「贈送的 Free One-Way 航段,起訖點必須屬於同一飛行區域。」

「贈送的 Free One-Way 航段,不能跟整張票的開始與結束在同一飛行區域內。」

簡單來說,EP 規則二和規則三,就是扼殺 UA 從前中停大放送的頭號兇手,害大家從北美回亞洲探親時,不再能順便遊日本、夏威夷、澳洲、或是歐洲。但是 EP 雖然乍看限制重重,其實除了字面上提到的這些限制之外,並沒有其他任何限制。也就是說,這一段 Free One-way 只要符合規定的話,要放在世界哪一個角落都可以

終於到了出動表格舉例說明的時間了,首先讓我們用代號來看多點進出 (Multi-City) 開票的三段航程,並用這個例子整理歸納前文提到的 EP 規則和解析:

一張三航段 Multi-City 的哩程票:

上面這三段行程,如果要利用 EP,讓第二段航程成為 Free One-way 的話,必須滿足以下這三個條件:

  1. A 和 F 一定要在同一區
  2. C 和 D 一定要在同一區
  3. A、F 不能跟 C、D 在同一區

另外,根據上文對 EP 規則的深度解析,我們可以知道,除了滿足以上三條件以外,EP 並沒有其他的限制,所以下面這些情況都是允許的:

  • A 不必等於 F(意思就是整張票的出發點跟終點不需要一樣)
  • B 不必等於 C
  • D 不必等於 E(也就是開口次數無限制的意思)
  • B 和 E 要在哪裡都可以(去程要飛去哪、返程要從哪飛都沒有限制)

如果使用代號還是太抽象的話,現在讓我們將城市名帶入這張三航段 Multi-City 哩程票來看看:

 

從上面的路線,可以做出以下的觀察:

  1. 整張 Multi-City 哩程票的起點(紐約)和終點(邁阿密)同屬北美區
  2. 中間航段的起訖點(約翰尼斯堡和賽席爾馬埃島)同屬中南非洲區
  3. 非洲和北美是兩個不同的飛行區域

另外也可以看到:

  • 第一段飛到溫哥華,但第二段不是從溫哥華出發 (Open Jaw 1)
  • 第二段飛到馬埃島,但第三段不是從馬埃島出發 (Open Jaw 2)
  • 整張票起點(紐約)終點(邁阿密)是同一區域中不同的城市 (Open Jaw 3)

綜合看來,這張票完全符合 EP 三條件,因此中間的約翰尼斯堡-馬埃島航段,適用 Free One-way,可以零哩程兌換。也因此這張 Multi-City 經濟艙票所需總哩程數,是第一段北美單程 (12,500 miles) ,加上第三段北美單程 (12,500 miles) ,總共25,000 miles,而原本應該要用17.5K哩才能換到的非洲單程航段,反而因為符合 EP 三條件的關係,所需哩程為零,只要付稅金就可以了。

各位聰明的讀者看到這邊,可能會覺得:「OK,中間非洲單程可以免費贈送很好,可是這樣風馬牛不相及的三個航程對我到底有什麼用處?」

現在讓我們舉兩個虛擬的例子來進一步說明什麼樣的情況下可以派上用場。

範例一

譬如說我今年已經知道有以下幾個行程:

  • 八月去費城參加好友婚禮
  • 十月瑞士出差,來回機票已經買好,但想趁出差結束到葡萄牙玩幾天
  • 十二月去科羅拉多滑雪

所以我有這三段機票需要自己安排:

  • 八月:芝加哥 -費城來回
  • 十月:蘇黎世 - 里斯本來回
  • 十二月:芝加哥 - 亞斯本來回

如果不考慮現金購票,也不考慮其他的哩程計畫,而是直接選擇用 UA 哩程開票的話,一般應該會這樣兌換這三段來回機票:

本篇文章的亮點終於快要出現了。由於我們都知道 UA 允許兌換單程哩程票,而且兌換單程票所需哩程數就是來回票的一半,所以我們可以把上面這三段來回票的行程拆開成六趟單程票:

大家看到這邊可能很想翻桌,明明所需總哩程一模一樣,三趟來回票拆成六趟單程票意義何在?亮點到底在哪裡??請大家先不要急,這時候如果我們把這六段單程票技巧性的重新排列組合,改成兩張三航段 Multi-City 票的方式來開票,重組後可以得到這樣的結果:

第一張 Multi-City 票:

第二張 Multi-City 票:

從上表可以看出,只是將這六段航程重新排列組合,所需的哩程數立刻少了30,000 miles。而能夠立刻少30,000 miles的原因,是因為重組之後,利用 multi-city 開兩張三段航程的票,中間這一段歐洲單程航段符合 EP 所有必要條件,因此可以算成 Free One-way。雖然在三段航程中,歐洲單程所需哩程數最高 (15,000 miles),但因為 EP 的規定,反而可以用零哩程,換到所需哩程最高的這段航程(但仍要付稅金)。換句話說,藉著重新排列組合和 EP 的優勢,我只需要使用兩段北美來回票所需哩程數(其中一段還是用近距離的折扣哩程數),就能換到兩張北美來回票,再加上一張歐洲境內來回票

為了證明這一切不是夢,附上 UA 官網開票證明如下:

上面三段來回行程,即使是用素有「短程航線之王」的 British Airways (BA) 哩程來換,也要 55,000 Avios 才能換到(因為蘇黎世和里斯本之間,沒有 BA 自家或夥伴航空直飛路線,但即使有,也要 45,000 Avios),而利用 UA Excursionist Perk 巧妙地安排,反而只要 45,000 miles UA 哩程就可以換到了!

範例二

現在讓我們來看另一個不太成功的例子,從錯誤中學習。相信不少讀者曾經在回台灣探親時,和台灣家人一起出遊。我們現在就來看看怎麼利用 EP 提早計畫,好讓回台灣和家人一同出遊這段航程能夠變成 Free One-way。

譬如我春天時想去墨西哥 Cancun 曬太陽,秋天時計畫去緬因州 Acadia 國家公園玩玩,夏天回台灣時想利用機會帶爸媽一起出國走走,希望如前例所說的,技巧性將航程重新排列組合,利用 EP 的 Free One-way 讓台灣出發這段行程能夠零哩程兌換。

根據我們對 EP 的了解,中間這段航程要能夠成為 Free One-way,起迄點必須在 UA 定義的同一飛行區域,也就是說,從台灣出發,我的選項有:與台灣同屬北亞區的韓國、蒙古、和中國。由於爸媽持台灣護照,去蒙古要簽證,去中國要台胞證,怕麻煩的一家人一定是選擇韓國,因此我有這三段機票要安排:

  • 三月:芝加哥 - 墨西哥坎昆來回
  • 六月:台北 - 韓國首爾來回
  • 十月:芝加哥 - 緬因州 Portland 來回

從之前的範例,我們學到了:如果不侷限於開三段來回票,而是把這三段來回行程打破,改成六段單程,再將之重組為兩張三段航程的 Multi-City 票, 就有可能使用比較少的哩程數換到票。

先來看最傳統的換法,三張來回票,所需哩程總共90,000 miles:

再來看三張來回拆成六張單程票,所需里程一樣是90,000 miles:

接下來,把這六段單程重新排列組合成為兩張 Multi-City 票,看看能不能如同範例一,直接省下30,000 miles。

第一張 Multi-City 票:

從這張票我們可以做出以下的觀察:

1. 整張 Multi-City 哩程票的起點(芝加哥)和終點(緬因州 Portland)同屬北美區
2. 中間航段的起迄點(台北和首爾)同屬北亞區
3. 北亞和北美是兩個不同的飛行區域

由此可知,這張票符合 EP 所有條件,因此中間航程台北到首爾,可以算為 Free One-way,省下15,000 miles。

第二張 Multi-City 票:

紅字出現了!現在來看看到底為什麼這張乍看跟前面很類似的票,中間航程卻不能零哩程兌換:

  1. 整張 Multi-City 哩程票的起點(坎昆)和終點(芝加哥)分別屬於墨西哥區和北美區
  2. 中間航段的起迄點(首爾和台北)同屬北亞區
  3. 北亞和北美、墨西哥為不同的飛行區域

從上面的觀察可以看出,因為坎昆和芝加哥一個在墨西哥一個在美國,分別屬於兩個不同的飛行區域,所以這張票並不滿足 EP 條件一:「整張哩程票開始與結束地點,必須屬於同一飛行區域」,也因此中間首爾-台北航程,仍要以北亞區單程票15,000 miles來兌換。

那麼到底要怎麼樣才能解決這問題呢?這邊提出兩個建議:

  • 建議一:不解決。其實這樣兌換兩張三航段的 Multi-City 票,由於第一張票符合 EP 三條件,已經比直接兌換三張來回票省下15,000 miles,也是不錯。
  • 建議二:真的想要再省15,000 miles的話,春天就只好不去坎昆曬太陽,而改去別的地方曬,只要是旅行地點仍在北美區內,第二張 Multi-City 票就符合 EP 所有條件,因此可以省下台北-首爾來回的30,000 miles。

從以上說明和舉例,可以看到雖然 UA 改制乍看之下很令人捶胸,但是只要提前計畫並且使用得宜,UA 新制 Excursionist Perk 甚至可以取代 BA 成爲新的短哩程之王!


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