[新手專區] MileagePlus X (MPX) 是什麼?真的適合我嗎?

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每隔一陣子,TripPlus 在 Facebook 的討論群組北美華人哩程交流討論,都會有網友詢問關於聯合航空(United Airlines,以下簡稱 UA)的手機應用程式:MileagePlus X(以下簡稱 MPX)各種相關事宜。應該不少讀者早就知道 MPX 為何物,但對於 MPX 好處壞處,總是眾說紛紜。今天就以 Q&A 問答集的方式,來為新手們介紹 MPX,也大致分析 MPX 的優缺點,即使是已經使用過 MPX 的讀者,也能對這個 App 有更深入的了解。


Q1. 什麼是 MPX?

A1. 全名為 MileagePlus X 的手機 app,是 UA 官方推出,專門購買禮品卡(Gift Cards,以下簡稱禮卡或 GC)的手機應用程式(iOS 和 Android 系統官方下載連結請按此)。

 

Q2. 透過 MPX 買禮卡有什麼好處?

A2. 透過 MPX 購買各種 GC,可以得到額外的 UA 獎勵哩程,每個合作商家額外哩程不太一樣,大概是一美元 0.5 miles ~ 一美元 5 miles 不等,某些商家偶爾也會推出高達一美元得 10 miles 的限時優惠。

譬如下圖中的 McCormick and Schmick’s 餐廳,消費一美元可以得到 5 miles,如果我今天買了美金 $100 的 McCormick and Schmick’s GC,就會得到 500 UA miles,這 500 UA miles 也會立即出現在我的 UA 帳戶中。而我原本使用信用卡消費 $100 的點數也還是會得到,所以 MPX 等於是額外賺取 UA 哩程很好的方法。

 

 

Q3. MPX 怎麼那麼聰明?為什麼買了 GC 以後,獎勵哩程可以立即出現在我的 UA 帳戶呢?

A3. 這是因為透過 MPX 買 GC 時一定要先登入帳號,登入使用的帳號,就是你的 UA 帳號密碼,因此 MPX 的消費,是直接與 UA 帳戶連結的。

 

Q4. 聽說持有 Chase 的 UA 聯名信用卡,透過 MPX 消費,除了原本的獎勵哩程,還可以得到額外加成的哩程,是嗎?

A4. 是的,如果持有 Chase 的任何一張 UA 聯名信用卡(例如:Chase United MileagePlus Explorer,透過 MPX 購買禮卡,刷自己的任何一張信用卡(也就是說,並不需要使用 Chase UA 聯名信用卡),除了可以得到各個商家指定倍數的哩程外,還可再得到額外 25% 的 UA 哩程。以上面提到的 McCormick and Schmick’s 餐廳 $100 GC 為例,如果我持有 Chase 的 UA 聯名信用卡,得到的獎勵哩程就會是 625 miles,而不只是 500 miles。

 

Q5. 真是神奇,為什麼 MPX 會知道我有 Chase UA 信用卡?

A5. 因為 Chase UA 信用卡是連結你的 UA 帳號,消費所得哩程才能進入你的 UA 帳戶,因此只要是同一個 UA 帳號,這些資訊都是直接連結的。

 

Q6. 那我從 MPX 購買的禮卡,會儲存在哪裡呢?怎麼使用?

A6. 透過 MPX 購買禮卡後,點 App 的 “Purchases" 進去,就會看到購買的禮卡。這時只要使用禮卡上的號碼,就可以進行網購,如果到店裡消費,只要把手機上的電子禮卡交給店員,就可使用。

 

Q7. 既然 MPX 是 UA 官方的應用程式,如果我使用的信用卡,在旅遊類別回饋有加乘,譬如 Chase Sapphire Reserve(以下簡稱 CSR),也會得到三倍點數嗎?

A7. 很可惜,MPX 雖然是 UA 的 App,但並不算旅遊類別。可是大家不用傷心太早,如果使用 Chase 發行的 VISA 卡,或是 Citi 發行的 MasterCard,透過 MPX 購買商家禮卡,大部份都會根據該商家的類別 (Merchant Category) 來計算點數加乘。假如我今天透過 MPX 購買 uber 禮卡,由於 uber 在 VISA 的 Merchant Category 是屬於旅遊 (travel) 類別,因此這筆消費在 CSR 上,就會顯示為旅遊類別,可以得到三倍的 Chase Ultimate Rewards (UR) 點數。如果我刷的是 Chase Sapphire Preferred (CSP),則會得到兩倍 UR 點數,依此類推。若可以配合 Chase Freedom 信用卡每季五倍加乘,購買加乘類別的禮卡,同時又得到 UA miles,是很划算的使用方式。

現在讓我們再用先前的 McCormick & Schmick’s 為例,如果我今天持有 Chase UA 信用卡,透過 MPX 來購買 McCormick and Schmick’s 餐廳 $100 GC,並且選擇以我的 CSR 信用卡,支付這 $100,總共可以得到以下點數/哩程:

  • 100 x 3 = 300 UR(CSR 在餐廳類別,可得到三倍點數)
  • 100 x 5 x 1.25 = 625 UA miles(這間餐廳在 MPX 可得五倍哩程,再加上我持有 Chase UA 信用卡的25%哩程加成)

如果今天選擇以我的 Chase Freedom 信用卡,支付這 $100,由於今年七到九月 Freedom 的五倍加乘類別,正好是餐飲,總共就可以得到以下點數/哩程:

  • 100 x 5 = 500 UR(Freedom 本季在餐廳類別,可得到五倍點數)
  • 100 x 5 x 1.25 = 625 UA miles(這間餐廳在 MPX 可得五倍哩程,再加上我持有 Chase UA 信用卡的25%哩程加成)

 

Q8. 這麼好!那我如果使用美國運通 (Amex) 卡呢?譬如今年初剛申請的 Blue for Business,前六個月餐飲可以十倍,那我透過 MPX 買餐廳禮卡也可以十倍囉?
A8. 很可惜,使用 Amex 透過 MPX 購買禮卡,並不會像 VISA 一樣,根據商家的類別來計算點數加成。這些都是各信用卡國際組織的規範,所以也沒有爭執的空間。

 

Q9. 但是得到 UA 哩程有比較好嗎?我如果使用其他信用卡,在文具店、藥局、或超級市場,也都可以買到各種品牌的 GC,得到不錯的信用卡消費回饋點數。或是在網路上專賣折扣禮卡的網站,也可以買到打折的禮卡。使用 MPX 拿 UA 哩程有比較划算嗎?

A9. 這個問題的答案就是見仁見智了。MPX 的好處是隨買隨有,不需要囤積。譬如我今天臨時決定去某家餐廳吃飯,也不太可能特地繞去文具店或超市買 GC,有時折扣網站的 GC 購買後不是立即可用,而且透過折扣網站買到問題禮卡的機率也不小,這時如果這家餐廳有和 MPX 合作,我就可以透過 MPX 購買餐廳禮卡,得到信用卡消費回饋點數,同時又賺取 UA 哩程,等於是比直接刷卡消費多賺了 UA 哩程。

另一個好處是可以購買需要的金額就好,譬如我今天吃飯總金額若是 $95,可以選擇透過 MPX 購買 $90 額度的 GC,超出的金額再刷卡,這樣就不用留著小額 GC,增加日後管理麻煩。

 

Q10. UA 也有自己的 MileagePlus Shopping 網購返利網站(官網連結請按此),如果使用 MPX ,就等於取代了 Shopping Portal 嗎?

A10. 這是兩個不同的東西!使用透過 MPX 購買的禮卡再來進行網購,只是一種購物時的付款方式,網購時透過任何的返利網站(如 EbatesTopCashbackUA shopping portal…等),消費仍然會被記錄,因此可以雙重得到雙重的返利。譬如不久前 UA Shopping Portal 推出限時優惠,透過 UA portal 連至 Nike 官方網站,消費一美元可得 20 UA miles,同時 MPX 也推出限時優惠,透過 MPX 購賣 Nike 禮卡,一美元可得 10 UA miles。假設我在限時優惠期間,正好需要買一雙美金 $100 的運動鞋,而我正好又需要滿足新申請的美國運通 Blue Business Plus (BBP) 這張卡的開卡消費,因此選擇刷這張 BBP,來支付 MPX 禮卡費用(一美元得 2 Membership Rewards, MR),就可以利用這幾個限時優惠堆疊,買一雙美金一百元的運動鞋總共可以得到以下點數/哩程:

  • 100 x 2 = 200 MR(BBP 一美元消費,可得 2 MR)
  • 100 x 10 x 1.25 + 100 x 20 = 3250 UA miles(MPX 的 Nike 限時優惠可得五倍哩程,再加上我持有 Chase UA 信用卡的25%額外獎勵哩程;另外是 UA Shopping Portal 限時優惠,購買 Nike 可得二十倍哩程)

 

Q11. 以前曾經聽說 MPX 的消費,可以算成美國運通白金卡和金卡(簡稱 AMEX 大白和 PRG)的年度航空報銷額度,是真的嗎?

A11. 很可惜的,自從 2016 十一月底開始,MPX 消費已經不再被 Amex 視為航空雜項費用,因此這個方法已經行不通了。如果 AMEX 的航空退額之配合航空,仍是選擇 UA,可以參考以下文章:利用 UA Gift Registry 的方式達成 Amex 年度航空報銷(連結請按此)

 

Q12. 那 MPX 的使用上,還有什麼其他好處或壞處要注意的呢?

A12. MPX 的好處,除了上述的買禮卡賺哩程、隨買隨有、額度自訂等優點外,如果讀者不常飛 UA,你的 UA 帳戶十八個月內沒有任何進帳或出帳活動,哩程就會過期。但只要帳戶裡有任何哩程的進出,哩程有效期限就會自動再延伸十八個月,而 MPX 的消費,是非常簡單又快速讓帳戶有活動的好方法

至於缺點,由於透過 MPX 購買的是商家的禮卡,萬一日後有退貨的可能,大多數商家也是會退禮卡,這樣手邊就會有麻煩的小額禮卡要管理,如果讀者像我一樣有整理東西障礙,可能會造成很大的困擾。

另外,現在很多信用卡都提供非常好的購物保障,譬如遺失、損壞、延長保固、價格保護等等福利,但如果購買的商品是使用禮卡支付,而不是直接用信用卡支付,就不再享有信用卡所提供的這些額外保障。也因此,最推薦的使用方式,是透過 MPX 購買餐廳的禮卡,畢竟吃到肚子裡的東西,比較沒有需要退換貨之虞。

最後要補充的一點,MPX 只能在美國境內使用,如果在國外臨時有需要使用 MPX(譬如說突然發現 UA 哩程即將過期),則必須使用 VPN 繞回美國網域,才能使用 MPX 消費。

每次消費過後,立刻會收到 MPX 寄來的電子收據, 清楚列出這次消費賺得的 UA 哩程,以及年度消費累積。

結語

MPX 不失為增加 UA 哩程的好方法,對於不喜歡管理手邊一大堆小額禮卡的讀者來說,可以隨買隨有、任選金額,也是很方便的一個管道。但同時透過禮卡購物可能失去購物保障,以及透過其他管道購買禮卡,可能可以得到更大的折扣,因此 MPX 到底適不適合自己,就要讓各位聰明的讀者,根據自己的消費習慣以及哩程/點數收集習慣,自己做決定了。


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