[新手專區] 什麼是"基本經濟艙"(Basic Economy Class)?

讀者在找美國國內線機票時,可能發現除了標準經濟艙票價之外,近日三大美籍航空都多出了一個"Basic Economy"基本經濟艙的價位。其實達美航空 (Delta Air Lines, DL) 早在 2012 年就已經推出 Basic Economy 艙等,而聯合航空 (United Airlines, UA) 和美國航空 (American Airlines, AA) 則是在2017 年春天跟進。到底 Basic Economy 與從前的經濟艙有什麼不同?減少了什麼福利?今天就用 Q&A 問答集的方式,來為讀者分析說明 Basic Economy 究竟為何物。


Q1. Basic Economy 座位是比經濟艙再低一等的艙等嗎?

A1. Basic Economy 座位其實就是經濟艙座位,搭機時可使用的機上服務如飲料、點心、艙內娛樂設備也都和經濟艙一樣。

 

Q2. 既然 Basic Economy 和標準經濟艙屬於同一客艙,也有一樣的服務和設備,那差別究竟在哪裡?為什麼票價通常比較便宜?

A2. 雖然 Basic Economy 座位和標準經濟艙在同一區,但這種機票有很多限制,主要增加的限制是在提前劃位、攜帶隨身行李、使用哩程或付費升等、高階會員升等、更改行程或退票、累積定級哩程和獎勵哩程這幾個方面。

 

Q3. Basic Economy 這麼多限制,簡直就像什麼都要額外付費的 Spirit、Frontier 之類的廉航了嘛!為什麼 DL、UA、AA 三大龍頭會想要「廉航化」呢?

A3. 官方說法是為對於價格敏感的客戶,提供一個更低廉價位的選擇,但實際上很可能是因為不想要生意被廉航搶去,也或許是想把廉航的生意搶過來,才推出增加許多限制的 Basic Economy。

 

Q4. Basic Economy 機票確切增加的限制是什麼呢?三家航空都一樣嗎?

A4. 購買三家航空 Basic Economy 機票都有很多的限制,但在登機行李和哩程累積這兩個方面稍有不同,現在就用比較表格來為大家做個分析。

*註一:高階會員和聯名信用卡持卡人,還是可以享有優先登機權利
*註二:高階會員和聯名信用卡持卡人,還是可以享有托運行李權利,如果是 Chase UA 聯名信用卡,則必須用該信用卡支付機票費用,才可享有免費行李

從上面的比較表格可以看出,AA、DL、UA 三家航空公司提供的 Basic Economy 機票,不管是在事先選位 (Seat Selection)、升等、購票二十四小時以後改票退票,都是不被允許的,除此之外,如果家人一起購票(同一個購票預約號碼),也不會被安排坐在一起。還有,除了航空公司本身高階會籍會員,或是持有聯名信用卡會員,登機組別順序也都會是最後一組。在登機行李的方面,除了 DL 沒有特別限制(也就是依照 DL 一般經濟艙的隨身行李規定),AA 和 UA 都只允許 Basic Economy 乘客攜帶一件可以塞在前方座位底下的小型個人物品,即使上方置物櫃有空間,也不能使用。萬一登機時被艙門櫃檯人員 (Gate Agent) 發現隨身行李過大,除了要強制付費托運行李外,還要收取臨時手續費 25 美元。

另外,三家航空稍微不同的是哩程累積的方面。我們都知道,飛行可累積的哩程有兩種:

  • 可日後用來兌換機票的獎勵哩程(Award Miles,以下簡稱 RDM)
  • 可累積年度會籍的定級哩程(三家航空名稱不同,分別為 EQM、MQM、PQM)

AA、DL、UA 三家航空的 Basic Economy 艙等,都允許累積獎勵哩程 RDM,票艙 (fare class) 分別為 B、E、N延伸閱讀:哩程累積計算小工具介紹),但在定級哩程的計算方式就不一樣了:

  • DL Basic Economy 可以依照實際飛行哩數,累積定級哩程 MQM,也可計算終身哩程。
  • AA Basic Economy 雖然可累積定級哩程 EQM,但只能累積實際飛行哩數的一半。
  • UA Basic Economy 則完全不能累積定級哩程 PQM,也不會算入終身累積飛行哩程。

 

Q5. 了解了!那我買國內機票時,要怎麼判斷 Basic Economy 是否符合我的需求呢?省那點錢值得嗎?

A5. 這就要看個人的需求了,在沒有航空高階會籍的前提下,如果會攜帶登機行李也需要使用上方置物箱,單單付費托運行李的費用,可能已經超過 Basic Ecnoomy 所省下的費用,這樣的話,買 Basic Economy 其實也沒有比較省錢。但如果下列幾點,符合讀者情況的話,那 Basic Economy 也許就適合您:

  • 自掏腰包買機票,能省則省。
  • 單人飛行,沒有一定要與家人或朋友坐一起的需求。
  • 一兩小時內短程飛行,因為時間短,坐哪裡都差不多,即使高階會員沒升等也沒差。
  • 隨身物品少,只帶個背包或迷你登機箱放置前方座椅下方,不需要用到上方置物箱,或是擁有航空高階會籍,或是持有聯名信用卡,可免費托運行李。
  • 不在意定級哩程累積。其實美國國內線短程飛行,實際上能累積的哩程也是很有限,這點應該不會是很重要的考量。

今天對 Basic Economy 的介紹到此告一段落,希望能釐清讀者對 Basic Economy 的一些疑惑,如果還有問題的話,也歡迎留言與我們分享討論。 


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