[YS實戰攻略] 2018夏季比利時之旅-規劃篇

 

YS 比利時旅行系列目錄:

  1. 規劃篇
  2. United Airlines Polaris Business Class/ORD~BRU
  3. Hilton Brussels City
  4. Crowne Plaza Brugge
  5. The Loft by Brussels Airlines BRU
  6. LOT Polish Airlines Lounges WAW 
  7. LOT Polish Airlines Business Class/WAW~ORD

旅遊計畫

因為配合教學工作的關係,我這幾年都是利用五月下旬到六月上旬,春季和夏季學期之間一個月假期,安排一趟台灣探親行+國際旅遊。有興趣的讀者,可以參考我們 2017 年台灣探親之旅,以及日本東京旅遊規劃和紀錄(請點,和今年初夏返台與日本之旅規劃篇(請點。很幸運,我的工作在七月底夏季學期結束後,到八月中下旬秋季新學年度正式開學前,也有兩個多禮拜的假期,雖然表面上看來覺得好像一直在放假,但其實這些假期都不是百分之百的假期,應該要利用時間安排和專業領域相關的活動,譬如短期進修、參加研討會、客座講學、演出等等。也因此,有了今年八月上旬的比利時一日工作+一週觀光行程。

機票兌換

確定受邀日期大概是去年九月中的事,因為只是一天的活動,主辦單位並沒有補助全額旅費,機票和住宿還是需要自己安排。提前知道日期的一大好處,就是可以提早安排機票,大大降低兌換哩程機票的困難。過去這幾年,靠著有計劃申請信用卡,並搭配刷卡消費,努力累積各種點數,同時也認真學習各大哩程計畫的優點和缺點,手上有足夠且多元的點數/哩程,加上這次行程的第三天就要工作,抵達後不能太累,因此決定利用既有的點數/哩程,來兌換長程商務艙機票,讓自己長途飛行後,還是可以保持好精神。

行程規劃

我們這次比利時行程很單純,因為這是我第一次去這個國家,想要多花一點時間在比利時幾個不同的城市看看,加上比利時是個面積很小的國家,幾個重要城市之間搭乘火車很近也很方便,班次也頻繁,除了首都布魯塞爾以外,也沒有別的大型國際機場,因此沒有從 A 點進 B 點出這種需求,機票就是飛進布魯塞爾,八天後從布魯塞爾離開,飛回美國。至於在日期安排上,去程因為要配合學校夏季學期結束時間,以及老公工作請假,沒有太大的彈性,加上因為有任務在身,希望盡量能找直飛的班機,才不至於長途飛行太累狀況不佳,而回程就沒有這樣的限制。知道要飛到哪、哪時飛之後,就要開始來找機票了。

1. 尋找適合哩程計畫

開始找機票,第一件事就是利用網路上的工具,查詢哪個哩程計畫最符合我們的需求。

使用某航空哩程計畫,兌換自家航班的哩程數量一覽表

使用某航空哩程計畫,兌換夥伴航班的哩程數量一覽表

上圖是利用 TripPlus 的哩程查詢小工具,查詢美國~歐洲,可能使用點數的哩程計畫。藍色部分顯示的是使用自家哩程計劃,兌換自家航班所需哩程數,而下方綠色部分,則是顯示使用某哩程計劃,兌換夥伴航空所需哩程數。可以看到,兌換單程美國~歐洲航線,最節省哩程的兌換方法是利用韓亞航空 (Asiana, OZ) 哩程計劃,來兌換星空聯盟 (Star Alliance) 航空的班機,但因為韓亞會將燃油附加費用 (YQ) 轉嫁於消費者,而韓亞所屬的星空聯盟,幾家主要歐洲籍航空公司(如瑞士航空、漢莎航空、奧地利航空),都有非常高的燃油附加費,所以雖然表面上看來,用韓亞兌換所需哩程較低,但除非能找到較低燃油附加費的執飛航空,也不一定是最划算的兌換方法。

我們這次的行程需求,並沒有中停或開口的需求(不清楚何謂中停、開口等定義,請按此閱讀相關文章),就是很單純的 A~B~A 來回票的行程,所以幾乎每個哩程計劃都可以考慮。但有時候選擇太多反而增加困擾,因此我自己設定了幾個找票原則,希望原則列出後,能縮小範圍:

  1. 去程以直飛航班為優先考量
  2. 回程考慮找轉機一次的行程,拉長轉機時間,利用轉機增加到另一個城市半日遊的機會
  3. 兌換不求最節省最划算,以手上多的點數為優先考量

條件列出後,範圍果然縮小不少。芝加哥~布魯賽爾直飛的航班只有聯合航空,而我去年在計畫時,手上最多的點數前三名依序是:(1) Chase UR、(2) AMEX MR、(3) Marriott/SPG,剛好聯合航空就是 Chase UR 的轉點夥伴,所以直接只考慮這三個轉點系統可配合使用的航空哩程計劃。

2. 著手進行哩程位查詢

TripPlus 資深專欄作家 Sharon,在她的一篇返鄉規劃文中曾經說過,要能夠成功籌備使用哩程點數的旅行,有三大要素:

  1. 多元化的哩程/點數
  2. 有彈性的行程
  3. 預先計畫

因為早在十個月前就知道日期,我在「預先計畫」這部分,已經贏在起跑點。另外,因為這幾年的努力和規劃,「多元的哩程/點數」這部分也不是問題。行程雖然不是非常有彈性,但也不是完全綁死沒有任何施展空間,應該不會遇到太大的問題。我們這次因為行程單純,直接從航空公司官網搜尋就可以輕鬆達成,因此在查詢哩程位置這方面,完全不需要使用任何付費工具,我主要就是使用聯合航空 (UA) 線上查票網頁,查詢星空聯盟的哩程位,以及英國航空 (BA) 線上網頁,查詢寰宇一家的哩程機位,並且搭配 Google Flights(點我),查詢可能的飛行路線。

經過了交叉查詢,最後決定去程芝加哥~布魯塞爾使用聯合航空哩程,兌換聯合自家直飛班機的商務艙,回程則是使用韓亞航空哩程,兌換同為星空聯盟的波蘭航空商務艙,由布魯塞爾經華沙飛回芝加哥,其中在華沙有七個多小時的轉機時間,可以至少有三~四個鐘頭的時間,到華沙市區尋找音樂家蕭邦的足跡。

3. 從靈活點數信用卡系統,轉點進入航空哩程計畫

決定了要用什麼哩程計畫兌換,也找到合適的航班後,下一步就是轉點了。在美國,可轉入聯合航空哩程計畫的合作轉點夥伴,最直接、簡單、又即時的,就是大通銀行 (Chase) 的靈活點數 Ultimate Rewards(以下簡稱 UR),而韓亞航空計畫則只有一個轉點管道:Starwood Preferred Guest(喜達屋)酒店集團的點數(以下簡稱 SPG,SPG 點數計畫已於 2018 年八月,與 Marriott(萬豪)整合)。要特別提醒讀者,SPG/Marriott 計畫轉到韓亞航空計畫所需時間比較難掌握,我目前轉過兩次,第一次等了差不多兩週,第二次則是大約四天,大家轉點時要多加注意。

去年利用韓亞哩程計劃,開了這趟比利時旅行回程機票後,曾經寫文章分享詳細流程,有興趣的讀者,可以參考這篇開票實戰經驗分享文章(請點)

註:(1) 使用 UA 哩程兌換 UA 自家航班美國~歐洲單程商務艙,所需哩程現在已漲為 60,000 miles。(2) SPG 與 Marriott 整合後,SPG 點數以 1 : 3 比例轉為 Marriott 點數,表中顯示為舊制 SPG 點數。

黃色為去程航線:ORD~BRU,紅色為回程航線:BRU~WAW~ORD

住宿規劃

這次在比利時總共七個晚上,「七晚」這個數字,馬上令人聯想到已經好景不再的萬豪大禮包 (Marriott Vacation Package),但多做一些研究之後,發現比利時雖小,舊制等級五 (Category 5) 以下的酒店也不只一間,但如果這七天全部都以布魯塞爾作為基地,花在交通上的時間還是不少,而且在別的城市玩的時候,如果逛累了想回酒店休息也沒辦法,覺得七晚都住同一處並不太合適。繼續查詢,發現布魯塞爾的酒店,只要不是在最主要觀光景點週邊那幾間比較高級的酒店,其實價錢都不貴,所以我們最後決定前四晚住在布魯塞爾,利用 Citi Prestige(目前已無法申請)信用卡"住宿四晚以上,免收最後一晚的費用"的優惠,等於只要支付三晚的房費,第五、第六晚則是住在有"北方威尼斯"之稱的古城-布魯日 (Brugge),最後一晚回到布魯塞爾,住在機場附近的酒店,方便搭乘隔天早上的飛機。

至於這趟比利時旅行的搭機和住宿體驗,就等日後再和大家分享,敬請期待!

 

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