[實戰攻略] 2018~2019跨年西班牙旅遊-機票規劃篇

 

YS 2018~2019 跨年西班牙旅遊系列目錄:

  1. 機票規劃篇
  2. 伊比利航空商務艙/ORD~MAD
  3. 馬德里 Círculo Gran Vía, Autograph Collection 酒店體驗
  4. 塞維亞平價公寓-Zentral Arenal Suites 體驗
  5. 塞維亞奢華酒店-Hotel Alfonso XIII, a Luxury Collection Hotel, Seville 體驗
  6. 聯合航空北極星商務艙/MUC~ORD
  7. 西班牙國鐵-Renfe 購票過程分享

前言

2017 年因為種種因素,原以為年底的假期必須留在家裏,所以沒有安排跨年的出國旅行。一直到十一月初,老公才確定聖誕節到新年之間這幾天可以請假,但因為這時距離年底時間緊迫,加上天數太少,最後只安排了美國境內短短五天的探親訪友行程。也因此,2018 年一開始,心裡就蠢蠢欲動,開始研究日曆,看看年底到底怎麼安排,才能在不影響留在芝加哥和公婆一起過聖誕節(請點)的前提下,結合週末和新年假期,盡量壓低請假天數,安排跨年的出國旅行計劃。最後發現如果12月28日星期五晚上出發,1月8日星期二飛回來,可以跨兩個週末,加上新年二天假期,老公只要請假五天,扣掉飛行的兩天,還有整整十天十夜的時間玩耍,經老公同意後,就開始著手進行安排。

決定旅遊地點

知道日期後,下一步就是決定要去哪裡、該怎麼飛、以及怎麼安排行程、住宿這些細節。比起這些,訂下日期其實是最簡單的,決定要去哪裡對我們來說比較麻煩,因為我們兩人旅行背景差很多,我是一大堆地方都沒去過,所以哪裡都想去,老公則是去過的地方非常多,所以哪裡都沒差。在目標這麼分散的情況下,到底要選擇去什麼地方旅行,連個目的地都沒有,又要怎麼進行查票,真是頭痛無比。唯一可以確定的方向,是我們這個假期比較想往歐洲去,雖然亞洲想去的地方也很多,但因為時間不夠,沒辦法順便回台灣和家人團聚,去亞洲旅行卻沒有順路去台灣,會有種「過家門而不入」的罪惡感,因此把範圍縮小至歐洲。但雖然範圍縮小了,還是沒有很大的幫助。

就在這個頭痛的當下,2018年1月3日,TripPlus 副主編 Tom 發表了他的聖誕西班牙旅遊行程規劃(請點),馬上想起 Tom 曾經分享伊比利航空哩程計劃(請點) (Iberia Plus) 最大亮點,就是兌換芝加哥~馬德里這個飛行航段,明明超過 4,000 英哩的飛行距離,卻是歸類到 3,001~4,000 英哩這個區塊,來計算兌換機票所需哩程,而伊比利航空又有分淡季 (off peak) 和旺季 (peak) 兌換標準,淡季 (off-peak) 標準只要 34,000 Avios,就可以兌換到一張單程商務艙機票,精神立刻振奮起來!不過才振奮了兩秒,突然又想到,我們這日期可是跨年旺季啊,淡季的表格對我們來說應該是天方夜譚,立刻心情又沉到谷底。

消沉之餘,還是抱著姑且一試的心態,到伊比利航空網站查看日曆,果然2018年十二月中旬到2019年一月中旬,一整片都是代表旺季的紅字,再仔細一看,在這滿江紅之中,居然在12月25日~12月28日,聖誕節之後這幾天,出現一小片白色的淨土,被伊比利航空列為淡季。簡直不敢相信自己的眼睛,也覺得好奇怪,跨年這幾天怎麼會算淡季呢?仔細多看幾眼,也比較一下前後年的日曆,確定自己沒有看錯,真的就只有2018年十二月比較不一樣,把12月底這幾天列為淡季。這簡直就是命運的安排啊!雖然當時根本不知道要去西班牙哪裡、做什麼、怎麼安排行程,簡單研究一下了伊比利航空改票、退票的規則,得知使用伊比利航空哩程,兌換自家航班,退票/改票的手續費只要€25歐元或$40美元,就決定先把票兌換下來,其他的部分再慢慢思考。

我們希望出發的 12/28/2018 星期五這天,居然正好被伊比利航空列為淡季

2018、2019、2020 這三年,只有 2018 年底的週五被列為淡季,真是太幸運了

去程芝加哥直飛馬德里的兌換方式:由 Chase Ultimate Rewards (UR) 點數系統,轉入點數至伊比利航空計畫

尋找回程機票

跟去程的機票比起來,回程機票真是經過好多番的波折… 順利又快速地兌換好去程芝加哥~馬德里的機票之後,雖然還沒計劃西班牙十日遊的行程內容,但因為我們旅遊偏好在同一個地方多點時間仔細遊覽,不太喜歡蜻蜓點水式的打卡行程,加上老公去過巴塞隆納非常多次,因此初步決定這次不往西岸,大概只會從馬德里為起點,以二或三個城市為中心,在當地和附近城市遊覽,所以決定回程也從馬德里出發,飛回芝加哥。同時為了把老公年初的請假日數,控制在五天以內,我們回程的日期,首選是2019年1月8日星期二,因此,我們需要找的回程機票,是1月7日晚,或1月8日上午離開西班牙,飛回芝加哥的機票。

我們最後的回程機票,雖然很早就完成開票,但實際飛行路線,其實是到2019年1月7日上午,也就是離開西班牙飛回芝加哥的前一天,才終於拍板定案。到底是為什麼呢?現在就和大家分享這次開票的整個經過:

♦ 訂立備案

回程1月8日這一天,根據伊比利航空日曆的定義是旺季 (Peak),兌換馬德里~芝加哥單程商務艙需要 50,000 Avios。雖然 50,000 的標準並不差,但和去程 34,000 Avios 比起來遜色許多,加上回程因為是由歐洲往美國飛,有飛行方向和時間差的優勢,並不用一定要直飛,想嘗試看看有沒有可能利用拉長轉機時間,在一個新的城市來個快閃探路遊。也想說,或許可以利用機會嘗試其他的航空、機型、和飛行路線,因此決定把伊比利航空的馬德里~芝加哥直飛航線當成備案,繼續查詢其他可能性。

♦ 尋找其他理想路線

經過了前一年利用韓亞航空哩程計劃開票的經驗(請點),知道歐洲~美國單程商務艙只要 40,000 miles 的韓亞航空哩程,也知道如果利用同為星空聯盟的聯合航空 (UA)、全日空 (ANA)、加拿大航空 (AC) 這三家哩程查票系統,有查詢到的哩程位置,韓亞航空也基本上都看得到,就開始朝這方向尋找。但由於韓亞航空哩程計劃,會把哩程票的燃油附加費用 (YQ) 轉嫁給消費者,如果不想砸大錢,必須避開 YQ 非常高的幾家航空,譬如漢莎航空 (LH)、瑞士航空 (LX)、奧地利航空 (OS) 等。綜合以上幾個條件,利用 Google Flights(請點)查詢了一下,列出幾個24小時以內可能的轉機行程:

  1. 馬德里~伊斯坦堡過夜~芝加哥(土耳其航空)
  2. 馬德里~華沙過夜~芝加哥(波蘭航空)
  3. 馬德里~里斯本過夜~紐約~芝加哥(葡萄牙航空+聯合航空)

這三個選項列出之後,我心中首選是經伊斯坦堡這個選項,因為是下午四點抵達伊斯坦堡,隔天下午三點從伊斯坦堡直飛芝加哥,覺得也許可以第一晚自己走走看看,第二天早上參加個三小時的導覽行程,下午再前往機場,來個探路遊。華沙轉機雖然也是前一晚到,隔天下午四點離開華沙,但因為我們在2018年夏天,已經有過一次華沙轉機快閃行(請點),希望下次再去華沙時,可以多一點時間好好遊覽這個城市,因此順位擺在第二。而里斯本則是最後一個選擇,主要原因是里斯本飛紐約的時間是中午,只有前一晚可以稍微走走逛逛,早上睡醒後就要去機場了,沒什麼時間可以遊覽,加上還要從紐約轉芝加哥,增加麻煩,所以順位排在最後。

♦ 夢想破滅

沒想到人算不如天算,打了韓亞航空客服總共四次,想要兌換以上任一行程,雖然這四位電話客服人員從他們的訂位系統,都可以看到我找到的這些哩程位置,但經伊斯坦堡、華沙、或里斯本轉機的行程,客服查詢後都說必須以兩段航班計算哩程,並不是 40,000 miles 就可以一票換到底。我詢問客服人員,這些應該是算歐洲~美國單程,因為中間轉機並沒有超過24小時,只算轉機,整個行程應該是以一張歐洲~美國的單程標準計算,但連續四位客服都說,因為這是星空聯盟夥伴航空,可能因為兩段航程分在兩天的關係,都被夥伴航空算成兩段行程,如果要兌換全程商務艙,必須用 65,000 miles 兌換,如果想要兌換歐洲境內航線的經濟艙,加跨洋航線的商務艙機票,則需使用 55,000 miles 兌換。

原本心目中希望只要花 40,000 Asiana Miles,利用拉長轉機時間,去伊斯坦堡、華沙、或里斯本半日遊,但最後都沒有成功

♦ 屋漏偏逢連夜雨,備案也翻船

連續四次,不管打韓國或是美國客服都被打槍之後,決定含淚放棄韓亞航空哩程計劃,回去使用原本的備案-伊比利航空 (IB) 50,000 Avios 來兌換單程商務艙。因為老公的英國航空 (BA) 帳戶裡,還有 32,000 Avios,想要把這些哩程先用掉,如果直接使用 BA 兌換,不但所需哩程數較高,稅金也比較高,要把 BA 的哩程轉到 IB 來使用才划算。這時才發現自己發生了一個嚴重的新手錯誤,因為以前從來沒有使用 IB 哩程計畫的需求,所以老公的 IB 帳號是一月初才開的,而 BA/IB 互相轉換的規定,是必須兩邊帳號都建立二個月以上,才可以互相連結,也就是說我如果想要使用老公 BA 帳戶裡面原有的三萬多 Avios,必須等到三月初,才能把老公的 BA/IB 帳號連結,從 IB 計畫進行兌換。真是晴天霹靂,不但自己用韓亞哩程的如意算盤沒有成功,連 IB 備案也搖搖欲墜。

當然我也可以選擇立刻從 Chase Ultimate Rewards (UR) 轉 100,000 點進入 IB 開票,但因為去程已經飛過一樣的航線、機型和艙等,對同樣的回程飛行路線和產品並沒有高度熱情,同時也不想一下燒掉這麼多 UR,所以決定等兩個月。兩個月後,成功把老公 BA/IB 帳號連結,但果然票也飛了。因為學期間工作繁忙,這件事就暫時擱置,想說反正也還沒開始計劃西班牙行程,最慘的情況就是花點小錢把去程機票取消,整個砍掉重練,也不是什麼太嚴重的大事。

♦ 萬豪禮包半路殺出程咬金

2018年夏天,萬豪 (Marriott) 宣布即將完全整合點數系統,喜達屋 (SPG) 將正式走入歷史,而俗稱七晚大禮包、五晚小禮包的機加酒套裝 (Hotel + Air Vacation Package),也會有重大的改變,同時也宣布了 2019 年酒店等級調整,一連串的動作,在哩程點數界激起不小的震盪。我從酒店等級調整表格中,發現一家位在馬德里市中心,距離舊城區很近,屬於萬豪集團旗下傲圖格精選 (Autograph Collection) 系列的 Círculo Gran Vía 酒店,即將從舊制等級八(每晚40,000點),改為新制等級七(每晚50,000點),每晚所需點數上升 10,000 點,加上之前從 TripAdvisor 評價網站查詢馬德里酒店時,就注意到這一家,雖然所需點數看似很高,但因為跨年旺季,酒店住宿費用也升高不少,以使用點數兌換上來說,似乎是不錯的選擇。

但決定酒店,跟回程機票又有什麼關係呢?這是因為我簡單查了可能的行程,覺得這次西班牙行,想要前半以馬德里為中心,在馬德里市區和附近幾個古都遊覽,後半則想要南下到安達魯西亞區,以塞維亞做中心,所以在馬德里大概會需要四晚或五晚的住宿。看到這家有興趣的酒店即將漲價,也看到萬豪大/小禮包可能貶值,同時也從 Facebook 的北美華人哩程交流社團內(請點),看到不少團友成功兌換到五晚小禮包的例子,加上手上萬豪點數還不少,頓時整個鬥志被激發,覺得如果我也可以成功兌換五晚小禮包,把小禮包的住宿券 (5-Night Certificate) 使用在 Círculo Gran Vía, Autograph Collection 這家酒店,哩程選擇聯合航空 (UA),這樣等於是使用舊制 100,000 SPG 點數(新制 300,000 Marriott 點數),兌換馬德里五晚優質住宿,以及二張歐洲~美國單程商務艙機票還有剩

很幸運,打電話給萬豪客服,雖然在線上等了超過半個鐘頭的時間才接通,但之後一切順利,跟客服先生說明我想要兌換"Hotel and Air Vacation Package",這位客服非常熟練,完全沒有為難,直接問我要選哪家航空公司,要五晚還是七晚,大約十幾分鐘就完成兌換,也同時把這五晚住宿券 (Certificate),用來兌換馬德里 Círculo Gran Vía, Autograph Collection 酒店。訂房時,客服先生還特別提醒我,因為這是跨年住宿的關係,這家酒店不允許取消或更改,和一般點數房寬鬆的取消政策不一樣。也因如此,酒店訂下去,等於是過河的卒子,只能向前再向前,必須認真來找回程機票了。

換好小禮包的隔天早上,登入 UA 帳號,看到 135,000 哩程已經進帳,立刻查詢馬德里~芝加哥航線的哩程機票。其實從去年三月到七月之間,我每隔幾天想到就查,好一陣子都查不到哩程位,不然就是偶爾會出現轉機很多次很麻煩的行程。七月查詢這天,看到馬德里~慕尼黑~倫敦~芝加哥的行程,前面兩段短程只有經濟艙機位,跨洋線是 UA 的 Boeing 767-300 機型的舊版商務艙座位配置(商務艙 1-2-1 配置),每人兌換所需哩程為 60,000 UA Miles。雖然要轉機兩次,不是什麼好的路線,更不是什麼好的產品,但至少可以兌換到跨洋躺平商務艙,加上我在 UA 有比較高階的會籍,更改機票只要很低的手續費,就先換下再說,而且慕尼黑機場與倫敦機場,都有二個多小時的時間,心想至少可以在貴賓室休息一下吃個點心,也是不錯。

UA Boeing 767-300 機型舊版商務艙配置,雖然不像舊版 Boeing 777-200 機型那樣 2-4-2 的配置,但因為機身比較狹窄,座椅其實和舊版 Boeing 777-200 機型差不多

♦ 最終行程

換了這趟 UA 轉兩次的行程,雖然不是特別滿意,但至少是有辦法回家了,終於可以開始著手計劃細部行程,安排酒店住宿。我從七月換好票之後,想到就查,大部分都是沒票,即使偶爾冒出哩程位置,始終沒有出現什麼比較好,覺得值得更換的行程,都是要轉機兩次~三次,不然就是轉機時間太短令人太緊張的行程,所以一直到十二月底出發時,我們的回程機票都還是維持馬德里~慕尼黑~倫敦~芝加哥

1月6日早上,要飛回家前兩天,查到漢莎航空 (LH) 有放出法蘭克福飛往芝加哥的商務艙位置,所以行程可以改為馬德里~慕尼黑~法蘭克福~芝加哥,但因為原本是使用 UA 哩程兌換 UA 航班,一人 60,000 miles,如果要換成漢莎航空,因為是兌換星空聯盟夥伴的關係,一人要 70,000 miles,也就是要補 10,000 miles。雖然 LH 的 Boeing 747 機型商務艙,應該是勝過 UA 的 Boeing 767 機型商務艙一大截的產品,但同樣要轉機兩次,而且一人還要多付 10,000 miles,加上因為距離飛行只剩兩天,我的會籍不夠高階,還要被收 $50 美元的改票費用,不確定是不是值得。而且在網站顯示無法網上直接改票,必須致電客服。想了想還是打給客服人員,詢問順便討論看看。結果打給客服人員,她卻說她的系統看不到這張 LH 的票,還說 LH 常常會這樣,票已經被換走,卻不即時更新系統,沒辦法更改成這個行程。但這位好心的客服女士,看到我原本的馬德里~慕尼黑~倫敦~芝加哥機票,是使用全程商務艙哩程 60,000 miles 兌換,當時前面兩段歐洲線,只有釋出經濟艙哩程位置,現在釋出商務艙哩程位置,說她可以幫我這兩段改劃商務艙的位置。這樣操作之後,因為只是改位子沒有改票,並不用收取 $50 美元費用,反而因為歐元兌美元匯率變動的緣故,每人退了約 $15 美元的稅金。這樣下來,雖然行程還是一樣要轉機兩次,但可以退回一些稅費,前面兩段短程又可以坐得舒服些,也是不錯。

1月7日早上,要飛回家前一天,我再查詢一次,居然看到 UA 釋出了慕尼黑直飛芝加哥的商務艙哩程機位,這個班機雖然是使用 Boeing 777-200 機型,但看了座位圖,發現這班是少數已經更新商務艙座椅的機型,配置的是全新的北極星 (Polaris) 商務艙座椅,北極星商務艙是 1-2-1 配置,和以前舊版商務艙的 2-4-2 配置比起來,完全是不同檔次的產品。趕快電話拿起來打給客服,也順利改成馬德里~慕尼黑~芝加哥,搭乘北極星商務艙,只要轉機一次的行程。因為臨時改票,要收取 $50 美元的手續費 (Close-In Fee),但因為不用飛經倫敦,機場稅降低不少,退了稅金差額後,每人只要補繳 $20 美元。所以最後我們回程的機票,每人使用 60,000 miles UA 哩程+$59.03 美元的稅金,但因為改票時間距離出發少於 60 天,每人被收取 $50 美元的手續費。雖然有一點罰金,但可以搭到全新的北極星商務艙,還可以少轉機一次,還是相當值得的

由上往下分別是原始行程、更改艙等行程、以及最後更改航線的行程

這次跨年西班牙旅遊的飛行路線:ORD~MAD,MAD~MUC~ORD

TripPlus 專欄作家 Sharon 曾經說過,要能夠成功籌備使用哩程點數的旅行,有三大要素:

  1. 多元化的哩程/點數
  2. 有彈性的行程
  3. 預先計畫

所謂「彈性」不只是指時間上的彈性,包括使用計劃、飛行路線、旅遊行程等等,像我們這次跨年的行程,因為兩個人工作上的諸多限制,時間上完全沒有彈性,但還是可以往其他方向尋找彈性,利用多元的靈活點數和哩程,完成一趟難忘的旅行。

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