淺談「非官方」哩程/點數交易(一):好處與風險

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最近Facebook群組內的討論日趨熱烈,有些朋友手上有大筆的哩程,有些朋友則苦於想換票但彈藥不足,供給/需求面都逐漸成熟,哩程/點數市場的形成已指日可待,市場與商業活動是維繫討論能量、點燃話題最好的方法。然而,筆者在這個領域內打混多年,得了許多好處,但也吃了諸多苦頭,從而深知哩程/點數的交易同時兼具好處與風險,為了讓陸續加入的夥伴「有機會」不要重蹈覆轍,因此來寫寫這個小題目吧。

 

哩程與點數,原理上與貨幣無二:妳/你可以用金錢「購買」機票、也能用哩程「兌換」機票,貨幣與商品之間存在對價。信用卡公司給予持卡人的回饋,主要亦運用「現金」、「哩程」、「點數」等形式來呈現,哩程/點數其實就是將現金折算為另一種貨幣之後的回饋。但是,哩程實務上與貨幣仍有一些不同:

1. 貨幣的發放必須提列預備金,並以政府信用為擔保 vs. 哩程的發放只是航空公司財報上的一個數字,並以航空公司的商譽擔保

2. 貨幣有法律強制其流通性(用法定貨幣付款時,商家不得拒收)vs. 哩程的流通受到航空公司極為嚴格的規範

3. 貨幣增/貶值為國家重要政務,政府有立場平抑其影響 vs. 哩程的增/貶值往往僅由航空公司董事會,甚至只是客戶關係部門主管決定,財報不好看時想貶就貶

4. 貨幣有法律保護持有人的財產權 vs. 航空公司有權任意終止、清算、取回使用者對於哩程的持有

 

從上面1.~4.點來看,持有哩程真是沒有保障,生死全部捏在航空公司的手上,那為什麼仍有這麼多人前仆後繼、熱衷於點數遊戲呢?原因是:如能善用哩程/點數,其能發揮極大的功效!例如花旗銀行、美國運通皆容許持卡人以1 cpp(1 cent per point)的價格,也就是30,000點數折抵$300帳單,但是如果持卡人聰明運用,這10,000點數甚至可以發揮兩倍以上(> $600)的價值。這比貨幣強大太多,妳/你手上有$100時再怎麼精打細算,最多就是$100而不存在彈性,但是哩程的真實價值取決於持有人的修行,在許多極端的例子裡,資深的哩程玩家可以發揮出幾十倍的價值。這就是為什麼哩程具有高度不確定性,但是依然人見人愛的原因!

 

哩程這麼好用,私人間互通有無是很正常的,經由買賣,讓想脫手的人可以套現(現金是比較安全的停泊部位),讓哩程不足的人有機會兌換機票(原本帳戶裡的哩程只是個數字,補到可兌換的數量後,才能發揮價值),也讓不曾涉足這場遊戲的朋友可以更快上手(不需要慢慢的累積,直接和大戶購買)。筆者常常感嘆,人類好幾千年前不也是這樣?由自己自足的社會轉向專業分工…

 

但是,哩程/點數的交易本質上具有風險,原因為:航空公司皆在條款(Terms & Conditions)中明文禁止哩程的現金交易或對價交換。航空公司已保留所有權利,可以隨時審查、關閉、凍結違反條款使用者的帳戶(無論是買方與賣方),並沒收帳戶內已經兌換的機票、與未兌換的哩程。這些事情,哩程賣家不一定會告訴妳/你,但筆者在這裏講清楚說明白。

 

請所有想要、或是未來想要與非官方第三人「購買」哩程/點數的朋友留意,當妳/你註冊好航空公司帳戶時,就已經加入了這場航空公司主導的遊戲,「購買」或是任何形式的對價交換都「有可能」導致不可挽回的金錢損失,損失的規模不僅包含機票本身,更可能包含妳/你未來的旅行,或是因為旅行所做的行程安排(例如不可退款的酒店訂房)。因此,買方購買時除卻金額/數量之外,務請釐清下列事項:

1. 直接詢問賣家,如果有什麼萬一,責任歸屬為何?最好留下信件、對話紀錄等白紙黑字的證據。筆者的經驗裡,航空公司其實本身也知道哩程有互通的需求,大多時候對於交易採取睜一隻眼閉一隻眼的態度(某些航空公司抓的比較勤快),但是總有個機率在那邊,先談好責任歸屬,可以避免未來更多的不愉快。

2. 直接詢問賣家,交易形式為何?是哩程轉入買家帳戶?還是由賣家帳戶開票?還是有第三人包含在交易內?如果是由賣方帳戶,或是賣方擁有的第三人帳戶(例如賣方的親戚友人)開票,務須問明未來帳戶的所有權?並仔細留下賣方的聯絡方式。切記在你使用該機票之前,理論上賣方隨時可以將帳戶內的任一張機票取消而無需經過妳/你的同意。

而賣方交易時,筆者亦建議:

1. 用直覺去判斷買方的態度,避免掉一開始全部同意責任歸屬,但是事後以各式手段賴帳翻臉的爛咖,經驗上這種人很多。

2. 詢問買方這趟旅行是不是「一定要」成行,不能出任何差錯?如果行程是出差、孝親等必須確保時程,無法容許差錯,我建議寧可不做這筆生意,或是改採「哩程交易」的形式進行,而非「機票交易」。

 

最後,筆者建議買賣雙方都必須清楚認識哩程/點數交易的本質,買方不要把賣方當作旅行社,用旅行社的標準要求服務與保障,甚至還要隨call隨到,機票任意改不用錢,如果妳/你想要99.999…%沒問題的機票,請掏出皮夾花真金白銀,這個世界上,不存在超乎常理的便宜但是又完全沒有風險的事情。賣方也不要把買方當盤子、凱子、傻子,妳/你搞人一次即使可以賺幾十萬,好吧…假設上百萬好了,但是妳/你的誠信就只值這百萬嗎?世界是很小的,冤家路窄,哪天意外堵到了難道不尷尬嗎?

衷心祝福各位能樂在其中

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2 Responses to “淺談「非官方」哩程/點數交易(一):好處與風險

  • 花旗銀行、美國運通目前都沒辦法以1 cpp(1 cent per point)的價格折抵帳單喔

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